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스토리 허술한 ‘백두산’, 이병헌·하정우 힘 뺀 연기 아니었다면
기사입력 :[ 2019-12-21 15:27 ]


‘백두산’ 충분한 볼거리·미약한 스토리, 그럼에도 이병헌과 하정우

[엔터미디어=정덕현의 그래서 우리는] 백두산의 화산이 폭발했다? 우리 재난영화 소재로 이만큼 좋은 게 있을까. 그건 단지 화산이 폭발해 도시를 잿더미로 만드는 그런 재난만 있는 게 아니라, 남북으로 갈라진 한반도 정세와 거기에 끼어드는 미국, 중국의 개입 같은 복잡한 상황들이 더해지기 때문이다. 영화 <백두산>은 그래서 그 설정만으로도 충분히 관객들의 호기심을 자극한다.

중요한 건 화산 폭발과 지진과 여진 등으로 무너지는 건물 같은 블록버스터급 CG를 제대로 소화해내야 한다는 점이다. 만일 이게 제대로 되지 않으면 유치한 B급 재난 영화가 되어버릴 테니 말이다. 하지만 영화는 그런 우려는 시작한 지 단 몇 분 만에 쉽게 해결해버린다. 우리에게 익숙한 강남역에 건물이 무너지고 아비규환이 되는 그 상황은 우리의 CG 능력도 이제 꽤 수준이 높아졌다는 데 고개를 끄덕이게 만든다.



그렇게 시선을 확 잡아 끌어놓고 이제 영화는 백두산에서 앞으로 벌어질 2차, 3차 화산 폭발의 위기감을 고조시킨다. 백두산의 폭발을 예측하고 연구해온 강봉래(마동석) 박사는 거의 확률이 없지만 시도해보지 않을 수 없는 방법을 제안하고, 이 작전을 수행하기 위해 북으로 침투되는 요원들이 이야기가 긴급하게 전개된다. 전역을 앞두고 임신한 아내를 지키기 위해 작전에 투입된 조인창(하정우)은 북에서 만나게 되는 무력부 소속 일급 자원이자 이중스파이인 리준평(이병헌)과 티격태격 위험한 대결을 벌이며 함께 작전을 수행한다.

먼저 전제해야 할 건 <백두산>은 말 그대로 블록버스터 영화라는 점이다. 그래서 사실 영화를 끌고 가는 건 특정 상황들이 보여주는 볼거리들이다. 그래서 영화는 마치 할리우드 블록버스터를 보는 듯 강남역 붕괴 장면, 북한 침투 시퀀스처럼 하나하나 볼거리의 포인트가 맞춰져 있는 영화로 구성되어 있다. 일반 관객들의 입장에서 보면 우리가 할리우드 영화를 즐기듯 별 생각 없이 빠져서 볼 수 있는 정도이다.



하지만 볼거리에서 살짝 눈을 돌려 이야기의 개연성이나 어디선가 많이 본 듯한 클리셰를 보기 시작하면 <백두산>은 너무 진부한 작품처럼 여겨질 수밖에 없다. 할리우드 재난 영화의 클리셰들이 곳곳에서 보이고, 남북 간의 관계를 다룬 우리네 영화들의 클리셰들도 여지없이 등장한다. 여기에 백두산이 폭발한 상황에서 중국이나 일본의 아무런 대응이 보이지 않는 것 같은 개연성 부족 또한 적지 않다.

그런 개연성 부족을 제작진들도 알고 있었던 것인지, 영화는 의외로 재난장르에 남북관계를 담으면서도 코미디적 요소들을 많이 집어넣는다. 그건 대부분 북에서 만나는 조인창과 리준평의 티격태격 관계의 케미를 통해서 보여진다. 역시 이병헌과 하정우라는 배우가 대단하다 여겨지는 건 이 심각한 상황 속에서 이들은 오히려 힘을 쪽 뺀 연기를 보여준다는 점이다. 만일 이들이 힘이 잔뜩 들어가 저 절체절명의 상황에 과도하게 몰입하기만 하는 연기를 했다면 어땠을까. 그로 인해 영화가 가진 개연성 부족과 클리셰들이 더더욱 도드라져 보였을 게다.



<백두산>은 블록버스터 영화로서 보면 충분히 즐길 수 있는 작품이다. CG 수준도 높아 보는 내내 스크린에 대한 몰입도도 충분하다. 하지만 스토리의 개연성과 클리셰는 많이 아쉽다. 그나마 이를 상쇄시켜주는 건 이병헌과 하정우의 연기가 아닐 수 없다. 이들의 연기력의 진가가 드러나는 대목이다.

정덕현 칼럼니스트 thekian1@entermedia.co.kr

[사진=영화 <백두산>스틸컷]

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