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‘유퀴즈’ 진짜 공감 예능의 탄생인가, ‘무도’의 아류일 뿐인가
기사입력 :[ 2018-09-05 17:45 ]


‘유퀴즈’는 의도에 맞게 유재석을 잘 활용하고 있는 걸까

[엔터미디어=TV삼분지계] ◾편집자 주◾ 하나의 이슈, 세 개의 시선. 각자의 영역을 가지고 대중문화와 관련된 글을 쓰고 있는 정석희·김선영·이승한 세 명의 TV평론가가 뭉쳐 매주 한 가지 주제나 프로그램을 놓고 각자의 시선을 선보인다. 엔터미디어의 [TV삼분지계]를 통해 전문가 세 명의 서로 다른 견해가 엇갈리고 교차하고 때론 맞부딪히는 광경 속에서 오늘날의 TV 지형도를 그려볼 수 있는 단초를 찾으실 수 있기를.

MBC <라디오 스타>, SBS <골목식당>, JTBC <한끼줍쇼> 등이 시청률 경쟁을 벌이는 수요심야예능의 격전지에 tvN의 신작 예능 <유 퀴즈 온 더 블럭>이 가세했다. 후발주자임에도 불구하고 야심차게 격전지에 도전할 수 있었던 비결은 바로 유재석의 힘. 유재석의 첫 tvN 진출로 일찌감치 톡톡한 홍보 효과를 누렸다. 제목부터 유재석을 가리키는 언어유희를 사용할 만큼 철저하게 그의 캐릭터와 활약에 기대겠다는 의도를 숨기지 않는다. 실제로 뚜껑을 열어본 프로그램은 과연 그 의도에 맞게 유재석을 잘 활용하고 있을까. [TV삼분지계]가 블럭 위에 펼쳐진 테이블에 함께 앉아보았다.



◆ 오랜만에 다음 회가 기다려지는 방송

방송인들은 ‘시청자가 원하는 방송’을, 정치인들은 ‘국민이 원하는 정치’를 입에 달고 산다. 그러나 말과는 달리 원하는 방송, 원하는 정치보다는 원치 않는 방송이며 정치를 더 많이 접하게 되는 것이 현실이다. 시청자 정서를 철저히 배제한 기획과 섭외가 어디 한 둘이어야지. 최근의 예만 봐도 시청자들이 싫다, 싫다 질색하는 사람을 굳이 끌어다 놓질 않나(JTBC <아는 형님>, 아버지 덕에 여기저기 얼굴 내미는 아들을 봐야하질 않나(MBC <선을 넘는 녀석들>, <복면가왕>). tvN 새 예능 프로그램 <유 퀴즈 온 더 블럭>은 시청자가 바라는 구성과 전개라는 점에서 의미가 있다.



요즘 들어보면 남녀노소를 불문하고 같은 의견들이다. 먹방과 요리, 여행, 연예인 가족 출연에 질릴 대로 질렸다는 것. 뭐 하나 잘 되고 나면 죄다 따라 하기 때문이지 싶은데 <유 퀴즈 온 더 블럭>은 도시 곳곳을 누비지만 여행 얘기가 아니었고 구조 상 아침과 점심을 먹게 되지만 음식 얘기 또한 아니었다. 지난 1회 때 토스트를 주문했지만 먹는 장면은 아예 볼 수조차 없었으니까.

뿐만 아니라 주인공이 그저 스쳐 지나가는 시민들이어서 반가웠다. “예전부터 길을 걷다 보면 ‘저분은 어딜 가시지?’, 궁금했었거든요.” 진행자 유재석의 호기심에서 출발한 <유 퀴즈 온 더 블럭>에는 MC 유재석, 조세호 말고는 유명인이 등장하지 않는다. 연예인이 떼로 나오는 몇몇 프로그램과 비교했을 때 가성비 면에서도 단연 앞서는 셈. 출연료를 대폭 줄이는 대신 시민들에게 아낌없이 상금을 드린다는 발상이 신선하지 뭔가. 아직 첫걸음이기에 판단은 이르지만 다음 회가 기다려지는 예능 프로그램, 참 오랜만이다.

방송 칼럼니스트 정석희 soyow59@daum.net



◆ 익숙한 형식, 신선한 얼굴들

유익한 예능은커녕 무해한 예능도 찾아보기 힘든 시대에 오랜만에 공익 예능 전성기 시절을 떠올리게 하는 프로그램이 찾아왔다. 말 그대로 전체연령가에 충실한 교육적 내용에 즉석에서 상품까지 선사하니 실로 이롭지 아니한가. 그 공익 예능의 황금기에 톱 진행자로 부상한 유재석도 모처럼 본인의 장기를 십분 발휘하는 모습이다. 물론 유재석과 조세호의 조합이나, 거리의 시민들을 만나 즉석에서 이야기를 나누고 퀴즈쇼를 진행하는 형식 자체는 그다지 새로울 것이 없다. 이 점을 누구보다 잘 아는 제작진 역시 시작부터 이것은 ‘퀴즈와 토크를 인연 삼아 사람을 여행하는 프로그램’이라 강조한다.



실제로 <유 퀴즈 온 더 블럭>의 핵심은 바로 그 ‘사람들’에 있다. 첫 회에 퀴즈와 토크에 참여한 시민들은 연령대도, 출신지도 다양한 평범한 시민들이었다. 하지만 이들은 하나같이 주류 예능 프로그램에서는 좀처럼 찾아볼 수 없는 얼굴들이기도 하다. 지금 TV를 보라. 일상 관찰 예능이 대세라는데 출연자들은 온통 중년 남성 위주 스타들과 그 가족들로 채워져 있고, 외국인 예능이 인기라면서 백인 출연자들 일색이다. <유 퀴즈 온 더 블럭>에는 그 TV 예능에서 소외된 얼굴들이 주인공으로 등장한다는 것만으로도 좋은 점수를 줄 만하다. 어린이, 노인, 청년, 여성, 다문화인이 모두 ‘시민’의 이름으로 서사의 한 축을 차지한다.

그 덕에 말로는 리얼을 표방하면서도 갈수록 현실과 괴리됐던 다른 예능과 달리 생생한 이야기를 들려줄 수 있게 된다. 첫 퀴즈의 주인공이었던 20대 여성 직장인이 단적인 사례다. 한창 ‘욜로 라이프’가 예능의 트렌드일 때는 판타지 같기만 했던 이야기가 실제로 오늘을 즐기는 삶을 실천하는 이를 만나면서 생기를 얻는다. 무늬만 공감 예능 천지인 방송가에 진짜로 소통할 줄 아는 프로그램이 나타났다.

칼럼니스트 김선영 herland@naver.com



◆ 익숙함의 정도가 좀 과하다

“<무한도전> 보는 것 같다.” 유재석의 첫 케이블 진출 작 tvN <유 퀴즈 온 더 블럭>(이하 <유퀴즈>) 1회를 본 사람들이 입을 모아서 한 말이다. <유퀴즈>는 <무한도전>의 수많은 에피소드 중 유재석이 접이식 테이블과 의자를 들고 다니면서 길거리에서 만난 사람들과 대화를 나누는 ‘길거리 토크’의 형식을 고스란히 가져온 프로그램이다. 삼지 선다형 객관식 문제 다섯 문제를 내서 다 맞히는 시민에게 상금 100만원을 준다는 작은 차이는 있지만, 프로그램을 보다 보면 퀴즈는 시민들과 대화를 나누기 위한 핑계라는 걸 알 수 있다.



물론 유재석은 원래 과거에 선보였던 콘셉트에 수선을 거듭해 새로운 프로그램으로 만들어 온 사람이다. MBC <놀러와>에서 선보였던 ‘트루맨쇼’는 KBS <나는 남자다>로 이어졌고, 같은 프로그램의 ‘방구석 콘서트’는 JTBC <투유 프로젝트 슈가맨>에 영감을 주었으며, MBC <무한도전>의 추격전 포맷은 SBS <런닝맨>의 기본 틀이 되었다. 이미 <무한도전>부터가 유재석이 꾸준히 선보였던 유재석식 오합지졸물의 최종 진화형 아닌가. 그러니 <유퀴즈>가 <무한도전> ‘길거리 토크’의 연장선상에 있는 건 어쩌면 굉장히 자연스러운 결과다.

<유퀴즈>의 진짜 문제는, 익숙함의 정도가 과하다는 점이다. 위에서 언급한 <무한도전>, <런닝맨>, <슈가맨> 등의 프로그램들은 모두 원안이 된 콘셉트에 살을 많이 붙이고 인적 구성을 변화해가며 새로운 그림을 보여주기 위한 고민을 거쳐서 나온 프로그램들이다. 그러나 <유퀴즈>는 조세호와 아웅다웅하는 콤비 플레이에서부터 접이식 테이블이라는 아이템, 즉석에서 시민들을 섭외해 대화를 풀어내는 유재석의 개인기에 기댄 구성까지 죄다 너무 익숙한 나머지 새롭다고 할 만한 구석이 없다. 시민들이 살아가는 이야기를 담백하게 들여다본다는 쇼의 목적의식에는 동의하지만, 일회성으로 끝나지 않으려면 제작진의 고민이 더 필요해 보인다.

칼럼니스트 이승한 tintin@iamtintin.net

[사진=tvN]

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