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‘프듀X’ 조작논란 일파만파, 오디션 판타지 민낯 드러내나
기사입력 :[ 2019-08-01 15:36 ]


공정하지 못한 사회, 공정함을 기대했던 오디션의 배신

[엔터미디어=정덕현의 네모난 세상] Mnet <슈퍼스타K> 시즌2에서 허각이 우승자로 뽑혔을 때 심지어 신드롬까지 생겨났던 건 오디션 프로그램이 공정함에 대한 판타지를 자극했기 때문이다. ‘환풍기 수리공’으로 일하며 행사를 뛰며 노래를 해왔던 허각이지만, <슈퍼스타K>의 무대는 그의 스펙이나 배경 따위는 뒤로 밀쳐두고 오로지 가창력으로 그를 최종 우승자로 세웠다. 스펙과 태생으로 미래가 규정되는 우리네 불공정한 사회에서 오디션 프로그램이 그 공정성의 판타지를 제공했고 그래서 허각 신드롬이 생겨났던 것이다.

하지만 최근 벌어지고 있는 Mnet <프로듀스X101(이하 프듀X)>의 투표조작논란을 보고 있자면 이런 오디션의 판타지가 과연 진짜였는가를 의심하게 된다. 지난달 19일 방영된 생방송 파이널에서 1위부터 20위 사이의 득표수가 ‘7494.442’라는 특정 숫자의 배수라는 사실이 밝혀지면서 불거진 논란이다. 확률적으로 이런 동일한 득표수 차이나 특정 숫자의 배열은 불가능한 일이기 때문에 누군가의 개입이 있었을 거라는 추측은 합리적인 의심일 수 있다.

논란이 일파만파 커지자 Mnet 측은 공식 입장을 내놨다. “득표 수로 순위를 집계한 뒤 각 연습생의 득표율도 계산해 최종 순위를 복수의 방법으로 검증했다. 제작진이 순위를 재차 검증하는 과정에서 득표율을 소수점 둘째 자리로 반올림했고, 득표율로 환산된 득표 수가 생방송 현장에 전달됐다.” 결국 이 이야기는 득표 수 집계 및 전달 과정에 오류가 있었다는 걸 인정하는 것이다. “최종 순위에는 변동이 없다”고 밝혔지만 그렇다고 해도 그 자체가 심각한 조작이라고도 볼 수 있다. 시청자들은 물론 이런 해명조차 납득하지 못했다.

결국 해명이 신뢰를 잃어버리게 되자 Mnet 측은 경찰에 수사를 의뢰하는 특단의 조치를 단행했다. 수사를 통해 사실관계를 명확히 밝히고 책임질 부분에 대해서는 책임을 지겠다는 것. 경찰은 이 프로그램 제작 사무실을 압수수색했고 투표 관련 자료들을 확보해 분석에 들어갔다고 한다. 데이터 보관업체가 집계한 투표 결과와 방송에서 발표한 투표결과를 비교 분석한다는 것. 만일 그 결과가 같다고 해도 데이터 보관업체 또한 제작진과 공모했을 가능성을 배제할 수 없고, 결과가 같지 않다면 제작진의 조작 의혹이 커질 것으로 보인다.



이번 사태는 구체적으로 조작을 의심할만한 증거들이 나온 것이지만, 이미 이전부터 오디션 프로그램에서는 늘 조작논란이 불거지곤 했다. 그것은 근본적으로 음악을 두고 순위를 매긴다는 일이 자의적인 일일 수밖에 없기 때문이다. 그래서 저마다의 취향이 다른 시청자들로서는 그 결과를 100% 받아들일 수는 없는 상황이 되었다. 하지만 이렇다 할 증거가 없어 유야무야 지나가버렸던 게 현실이었던 것.

또 구체적인 순위 조작은 아니어도 방송 편집을 통한 제작진의 개입에 대한 논란은 늘 있었다. 예를 들어 마지막 라이브 경연에 들어가면 노래를 하기 전 편집 영상이 먼저 들어가곤 하는데, 이 영상을 어떤 방식으로 편집해내느냐에 따라 투표 결과는 당연히 영향을 미칠 수 있다는 것이었다. ‘악마의 편집’ 같은 노골적인 개입도 있었지만, 잘 보이지 않는 편집의 개입 또한 투표 결과에 직접적으로 영향을 미칠 수 있었다고 볼 수 있다.

그래서 최근의 오디션 프로그램들은 이런 끊임없이 만들어지는 공정성 논란을 피해가기 위해 100% 투표 방식을 선택하기 시작했다. <프로듀스 101>은 아예 대놓고 ‘국민 프로듀서님’이라는 호칭을 쓰며 시청자들의 참여로 이뤄지는 순위를 강조했다. 그것이 공정한 오디션의 이미지를 그려낼 수 있기 때문이었다.

하지만 이것 역시 공정할까는 의문이다. 결국 최종적으로 방송에 나오게 되는 것은 제작진의 편집을 거쳐서다. 즉 그 방송 편집이 여기 출연한 참가자들을 어떤 방식으로 담아내느냐에 따라 당락은 결정될 수밖에 없다. 게다가 최근에는 이 ‘팬덤 오디션’이 비뚤어진 부정투표를 하고 있다는 이야기도 흘러나온다. 최종 투표에 있어 자신들이 미는 참가자에 투표를 독려한다는 취지로 상당한 경품까지 내걸고 있다는 후문이다. 공정성은 결국 판타지일 수밖에 없다.

과연 오디션은 앞으로도 유효한 음악 프로그램의 형식이 될 것인가에 대한 의문이 생긴다. 다시 근본적인 질문으로 돌아가서 음악으로 순위를 세운다는 일이 가능한 일일까. 특히 요즘처럼 취향이 강조되는 시대에. 공정성이 사라진 오디션에 남는 건 결국 냉혹한 비즈니스뿐이다. 그 세계는 현실적인 것들이 오고갈 뿐, 공정성 같은 판타지가 설 자리는 없다. 이번 <프듀X> 사태는 바로 그 민낯이 드러난 것으로 보인다.

정덕현 칼럼니스트 thekian1@entermedia.co.kr

[사진=Mnet]

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